メットライフドーム ”名物”入場ゲートが取り壊し 42年の歴史に幕

2017年11月に発表された「西武ライオンズ40周年記念事業 メットライフドームエリア改修計画」は21年3月の完了に向け最終段階に突入しつつある。

20年シーズンを終えたこのオフ、歴史あるスポットが役目を終えた。今回は小学生の頃からライオンズを愛する広報のレポートを交えながらご紹介する。

1979年に「西武ライオンズ球場」が開場してから42年、来場した方は必ず通ってきた入場ゲートが役目を終えた。

シーズンオフに入り、日々工事音が響くメットライフドームエリア。なかでも今日は一段とその音が激しい。球場を40年以上にわたって支えてきた一つの〝象徴〟とも言えるものが今取り壊されているところだ。

メットライフドームの〝玄関口〟の一、三塁側の入場ゲート。それは、1979年の開場からその姿を変えずにファンを迎え入れてきた。去る16日と17日の両日で三塁側のゲートが、そして19日と20日で一塁側のゲートが解体され、その姿は来季よりなくなる。

名物の入場ゲートは42年の歴史に幕を閉じた(球団提供)

そんな入場ゲートはこれまで、開幕戦など特別な試合では派手な装飾がなされ、アーティストのライブやイベント時にはその色に染まり客を迎えてきた。まさに42年間、数えきれない客の笑顔を通してきたこのスタジアムの顔の一つだった。

2021年3月、メットライフドームエリアは約3年がかりの改修工事を終え、グランドオープンを果たす。これに伴い、入場ゲートはこれまでよりも西武球場前駅の改札よりに新設し、一か所に集約されるのだ。そして、そこを通過すれば、目の前には広い広い「ボールパーク」が現れる。入場者は一、三塁を自由に行き来ができ、解放感溢れるメットライフドームを味わうことができる。

〝42年モノ〟のゲートは惜しまれつつもその歴史に幕を下ろすが、その一方でこれまでとはまた違った、新しいボールパークの眺めを見ることができるだろう。

西武ライオンズ広報部員のコメント

「僕自身、小学生のころからライオンズのファンで2008年までは一塁側のゲート、2009年からは三塁側のゲートを通過すると、当時自由席だった外野芝生席の場所をとるため必死になった記憶が鮮明に残っています。

今回、メットライフドームの象徴の一つである一・三塁側の入場ゲートがなくなります。来季からは入場ゲートが西武球場前駅に近づき、そこを通過すればこれまでよりもっと広いボールパークが登場します。

左手には大型グッズショップ『ライオンズ チームストア フラッグス』、そして右手には約1000㎡の広さを誇る大型遊戯施設『テイキョウキッズフィールド』、そして目の前にはメットライフドームが立ちそびえます。

ファンの皆さまにはいままで以上のワクワク感を味わっていただけると信じています」

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